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火星陨石发现疑似生命活动痕迹

2018-11-05 09:45:44

火星陨石发现疑似生命活动痕迹

新华华盛顿2月28日电( 林小春)美国航天局科学家对一块从南极找到的火星陨石的分析表明,这块陨石中可能存在原始生命的活动痕迹。不过科学家也表示,要证实早期火星有生命存在尚需更确凿证据。

火星上是否存在或曾经存在生命一直是科学界的热门话题。早在1996年,美国航天局科学家就曾提出,在一块叫做阿兰山84001的火星陨石里发现了曾存在生命的迹象,但该成果遭科学界广泛质疑。2013年,“好奇”号火星车实地考察后再次提出,火星在古代应该有过支持原始生命存在的环境。

在新研究中,美国航天局科学家把重点放在一块叫做Y000593的火星陨石的内部结构上,这块陨石是2000年在南极找到的,重13.7千克。分析表明,这块陨石的年龄为13亿年左右,大约在1200万年前,火星被一块较大的陨石撞击,把Y000593抛向太空,约5万年前这块陨石落到南极大陆。

科学家利用扫描电子显微镜对该陨石内部进行观测,结果发现了曲折的细小孔道以及富含碳元素的细微球体。这些细小孔道与地球上被微生物改造过的岩石非常相似。而含碳细微球体此前也曾见于1911年落在埃及的火星陨石“奈赫莱”。

研究人员在一份声明中说,该火星陨石在结构与成分上的这些特征,意味着这块火星石可能是受生物影响而形成。

不过,研究人员也表示,他们不能排除上述两个特征是“非生物机制产物的可能性”,也不能排除该陨石已经被污染。

“我们没有确凿的证据,”研究报告作者、美国航天局喷气推进实验室的劳伦·怀特说,“我们从来没有排除陨石被污染的可能性,但无论怎么说,这些特征非常有趣,显示我们应该继续进一步研究这些陨石。”

这项成果发表在新一期《天体生物学》杂志上。

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